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帮你培养持久自律

“佛与凡人的唯一区别就是自律。”——乌金杜古仁波切(1920 – 1996)(佛教冥想大师)

在听到“自律”这个词的时候,你是否想到日本武士,少林和僧人?是否想到职业球员或武装士兵?你是否觉得自律只适于少数鞠躬尽瘁、坚不可摧的人?事实并非如此。

这篇文章是帮助建立持久自律的导航。并非只持续一两周的自律,而是贯穿你一生的自律。一旦养成,任何事情都会成为可能。这指南基于我从许多人那里获得的建议,他们都是善于自律的成功人士。而我还差得很远。

首先,我们为什么缺乏自律意识

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一个人想要实现自己的目标或理想,需要具备什么?答案:自律。当然,肯定要有贵人相助、资金和个人能力,但最终还是要自律。没有了自律,你的成功等式就不可能成立。每一位成功人士都具有这项品质。那么我们为什么会缺乏自律意识呢?

答案很简单。根本就无需任何顶尖的科学家来回答。

我们都被宠坏了。

没错,我们都被宠坏了。不要埋怨我,我没有针对任何人的意思。我的意思是,作为文化元,我们普遍都被宠坏了。清闲时电视,寂寥时有因特网,失落时有酒,还有一笔小小的钱供我们娱乐时享用。我们真的被宠坏了。这就叫即时满足。

我的意思并非在座的每个人过得都很舒适,至少你不是。你们当中许多人都担负着巨额抵押贷款,也有儿女要茁壮成长。这样的生活十分不易。其实,你可能低估了你的自律意识。

我之所以说我们被宠坏了,并不是为了想让你有罪恶感或无地自容。我只是为了强调一个事实,那就是除了工作和家庭,我们的处境还不赖。想娱乐一下,只需按个按钮;想要点吃的,就去超市;想找点乐子,就去……(答案你是知道的)

我们已逐渐习惯于迅速接受新事物。而当我们的梦想、目标还有志向跟不上周围的步伐的时候,我们便会逐渐失去动力。我们不再约束自己。毕竟,若我们可以选择看电视,干嘛还要去干那些费力费时的工作呢?即时享乐的想法如此之迅速。

为什么获得成功和幸福的必要条件是自律

是,我得承认一点,即时满足的感觉不错。我和每个人一样都想好好享用一顿大餐,但那样真的就满足了吗?那样就能让你的奢望从此烟消云散吗?

恐怕不是……

AIGD

事实是,即时满足只会让你更为不快。早晚有一天,它不会再满足你的需求,进而你会需要更大更好的事物来令你满足。而当那些也失去吸引力的时候,你会需要再大一些的……最终,你会像许多富人一样面临中年危机,因为到那时你的生活已变得极度空虚。跑车估计是AIGD(Advanced Instant Gratification Disorder现代即时满足紊乱)的极端标志。通过它你可以轻易的重温自己的年轻时光——那时的我们是如此的容易满足。

开始自我约束吧。

如果我们能多一点自律,为一些真正有意义的事情努力工作的话,我们的生活会是什么样子呢?如果我们选择努力工作,是否会比选择即时满足更加快乐?我敢说这是肯定的。

主日学校与自我约束

我还得澄清一点。我并没有将自我约束与你12岁时在主日学校学到的东西等同起来。我的意思也不是说因为享乐与自满是魔鬼的工具而控制自己的冲动。自律与罪恶、羞耻或宗教无关。主日学校老师肯定也讲过AIGD,但那完全是另一码事。

我所指的自律,是通过内在的意志力来做出对自身更有益的选择。在这种情形下,你凭感知来决定你要为实现某一目标努力工作而不因“临时”状况而分心。我所指的自律是形成一种意识,在这种意识之下专注于并且完成某一事物。

我们为何需要自律

原因很简单——所有值得追求的目标都需要自律才能实现。人们所要实现的一些很普遍的目标无非是:

  • 减肥与节食
  • 更加健康
  • 开悟
  • 获得学位及其他资格证书
  • 冥想
  • 帮助他人
  • 等等

所有这些追求都需要自律。没有自律就不可能减掉体重,没有自律就不可能接受大学教育。你能想到的所有那些想达到或为之奋斗的目标,都需要相当程度的自律来帮助实现。这也是我们应该培养自律意识的原因。

如何形成持久的自律意识

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我已经谈过我们为何缺乏自律意识,又为何需要培养自律意识。现在我想回到这篇指南的中心内容,来谈谈如何培养自律意识。请记住,自律不可能凭空产生,而是需要时间和勇气去培养。但结果会证明所付出的努力是值得的。

  1. 列出短期与长期的动机,并维持下去

    你若想培养自律意识,动机至关重要。看看巴莱克·奥巴马式的人物——接连数月致力于总统竞选,你会发现好动机不可无。若没有好的动机,恐怕奥巴马议员到如今早已失败或放弃。这对于任何一个长期致力于某一项工作的人来说都是如此。

    短期动机则是基本的,像有足够的钱养家糊口,或及时助人。这些小事随时随地都会发生,但问题是不能持久。你若想要培养自律意识,你还得有一个长期动机。

    按照佛教惯例,僧人和瑜伽学徒可以达到很高的自律程度,因为他们需要遵循修心论。可以将其大致译为“心智启迪”,通过它促使每一个想法、字词和行动来帮助其他生灵。是这个动机让许多西藏僧侣忍住了上世纪五六十年代中国对其施行的种族灭绝而未有一丝反抗。是这个动机让他们整整二十年都处于孤单的退却中。这样的动机可以帮助你渡过许多难关。

    一旦找到这样的动机,就要细心呵护它。你若想为他人的利益而奋斗,可千万不要想过之后就忘得一干二净,而是要时刻提醒自己。当前行的路变得艰难时,就想一想你在为何而战。这么做可以让你坚定决心,继续投入与工作中。

  2. 找出可以给你灵感的人物去模仿

    有时我们会失控,有时身边的一切将我们打到让我们感觉无法继续前行。实在是太难了。这个时侯我们需要一个榜样,这个时侯我们要问一句:“巴菲会怎么做呢?”

    嗯,吸血鬼巴菲可能确实不能算做最好的榜样选择目标,但管他们呢!如果你是个积极向上的“吸血鬼”,那巴菲就成了好形象了。

    在你工作的环境中找个榜样确实值得考虑。一些典例(请原谅这里过多提到的通俗文化英雄):

    • 道德:达赖喇嘛,甘地,特里萨
    • 武术:李小龙,李连杰,菩提达摩,幽灵狗
    • 财富:沃伦·布非,比尔·盖茨,欧普拉·温芙蕾,MC海默
    • 政治:亚伯拉罕·林肯,巴拉克·奥巴马,萨拉·帕林
    • 体育:迈克尔·乔丹,“老虎”伍兹,迈克尔·约翰逊

    或许他们也并非都是好榜样,但你已经知道我的意思。在你心情沮丧的时候,想一想“(填入人物的名字)会怎么做”,然后按照那个答案照做。两人智慧胜一人嘛。

  3. 让“反增法”来帮你

    你应该还记得我在这篇指南前面部分提到过,即时满足非但不能满足你反而会促使你去寻找进一步的“刺激”。这就叫滚雪球效应,在吸毒者中很普遍。但如果你知道如何应用,他反而可以你而非你。

    我们称之为“反增法”,跟冥想很相像。要求很简单:若即时满足在促使你找寻更进一步的满足,你把以上说法反过来用即可。

    下次在工作中又想看电视的时候,多坚持五分钟,而不是像往常那样起身投入沙发的怀抱。如果这个能做到,那下次就努力坚持六分钟。每次一要分心的时候就这样做。

    这样一来,你就会不断增加自己的优秀品质而非坏习惯,会增强自律意识。很快,“再坚持五分钟”不再困难,你已经步入养成持久自律的轨道。

  4. 养成习惯并坚守

    习惯是个有力的词。养成持久自律的最好方法就是为自己设定常规。

    我记得曾经有一位冥想者给我讲他在初级阶段受挫的故事。最后他绝望地向他的藏族冥想大师寻求建议。大师想了想,回答道:“习-惯——。”

    “那是什么?”他仔细听大师讲,以为大师要告诉他冥想的奥秘。

    “常-归——就是——一早一晚,”大师用自己蹩脚的英语说道。

    “噢,是。我明白了,习惯。”

    习惯并非深奥,但它又的确冥想的奥秘。其实它是一切事物的奥秘。你如果能够形成帮助你、鼓励你培养自律的习惯,那你正向成功迈进。

    再一点,这不是什么尖端科学,而是帮助过许多伟人的事实。运动员有特定的训练时间,瑜伽修行者和修道士有每天的练习时间,等等。找出适合自己的时间并且坚持下来,直至你的自律意识足够坚强,令你在不偏离轨道的前提下完成一次又一次突破。

  5. 不要做过头

    我想人们所犯大忌之一就是“速成”。在这个过程中把握好每一步的分寸很重要。

    就拿我高中的最后一年来说吧。我们学校在第三学期安排了多次考试,他们觉得这样我们可以有更充分的准备迎接最后的考试(也是最重要的考试),因为我们学完了三个学期的课程。出现的问题——我在学期中考试结束后就崩溃了,精疲力竭的我考完试后骂了一句:“他妈的!”,然后放弃了。我太急于求成,根本就无法坚持到最后的考试。

    所幸即使没再学一天功课,统考的成绩也不差。确实如此。不信就去问在读这篇博客的我的朋友阿历克斯,他会说我当时每天都在他那里玩儿篮球。现在回想起来,我都不知道自己是怎么通过考试的。但对任何一个急于求成的人来说这是个一个教训:可能会精疲力竭。考虑到持久的自律,还是慢中求稳为上策。这是马拉松,而不是短跑。

  6. 利用奖励(或者惩罚)政策

    我来给你讲个故事,是我在商学院听的第一个管理专题报告。我坐在昏暗的报告厅里,周围还有600个紧张兮兮的学生。演讲者拿着麦克风喊出一句:“你如何让员工更加努力地工作?”

    鸦雀无声。

    “给我一个答案。你如何让公司员工努力工作?”

    “给他们家薪水!”一位勇敢的学生回答道。

    “聪明!”演讲者回答道。“然后很快你的公司就没了。”

    接下来那位学者解释说在这个问题上大致存在两种观点,而且在很大程度上取决于你是美国人与否。研究表明美国人习惯别人说他们“可贵”,“优秀”,“无所不能”——再给与正面刺激的时候他们就会更加努力工作。而几乎所有其他国家的员工在你告诉他们无能的时候才会努力工作!

    “如果你的公司在美国,”演讲者继续说道,“告你他们你做得到!如果在别处,就告诉他们根本做不到。”

    尽管我对这套理论在商业界是否可行存有怀疑(对满屋的员工说他们无能,其后果我不敢肯定),但对于培养自律却是一个不错的借鉴。你是属于吃软还是吃硬的那种呢?举个例子,要让你为自己的目标工作上一个小时,是给你50美元管用,还是威胁说把你的车扣上一个星期管用?

    想一想你属于哪类人,然后为你要养成的行为习惯制定一套方案。依我看,在有丰厚的奖励等待自己的时候,自律的养成是轻而易举的。

结论

培养自律是你所从事的回报最丰厚的事业。只有通过自律你才能实现自己的理想和目标,同样,你需要尽可能重视起来。考虑一下我在指南中列出的建议,但要保证你只利用那些对自己有用的那些。习惯、奖励等等都是帮你养成持久自律的简单有效的方法。祝你好运!

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